POW oder POS? Der Blick auf die Krypto-Mechanismen!

Für die Funktionalität und Sicherheit einer Blockchain werden Regeln benötigt. In dezentralen Netzwerken gibt es dabei – im Gegensatz zu einem Konto bei einer Bank – nicht nur rein eine Autorität, die für Recht und Ordnung sorgt, sondern Konsens-Mechanismen, die auf mathematischen Berechnungen basieren. In der Welt der Cryptocoins gibt zwei grundlegende Konsensus-Protokolle, auf denen die Blockchain-Technologie der wichtigsten Kryptowährungen aufbaut.

Ein Konsensus-Mechanismus definiert die Vorgehensweise, durch die eine bestimmte Gruppe bzw. Beteiligte eines Netzwerkes eine Entscheidung herbeiführen. Dadurch wird es einander vollkommen fremden Teilnehmern möglich, sich auf bestimmte Abläufe zu einigen. Beispielsweise die Übertragung einer Kryptowährung. Die beiden wichtigsten Konsensus-Protokolle sind Proof-of-Work (Arbeitsnachweis) und Proof-of-Stake (Anteilsnachweis).

Bitcoin und Litecoin basieren auf Proof-of-Work

Der Bitcoin ebenso wie Litecoin basieren auf Proof-of-Work (POW), Kryptowährungen wie Next Coin, PIVX oder Stratis auf Proof-of-Stake. Hier gibt es auch eine Abwandlung mit dem Namen Delegated-Proof-of-Work (DPOW), die bei EOS oder BitShares zum Einsatz kommt. Darüber hinaus finden sich zahlreiche weitere Konsensus-Algorithmen, aber auch Kombinationen von Proof-of-Work und Proof-of-Stake (Hybrid POW/POS). Dazu zählen beispielsweise große Kryptowährungen wie Ethereum oder DASH.

Bei der „Proof-of-Work“-Methode wird den Teilnehmern für die Lösung von komplizierten kryptografischen Aufgaben eine Belohnung in der jeweiligen Kryptowährung ausgezahlt. Die Lösung dieser Aufgaben wird in der Blockchain durch die Generierung eines neuen Blocks markiert. Diesen Prozess bezeichnet man als „Mining“. Zahlreiche große Kryptowährungen wie der Bitocin mit seinem Algorithmus SHA-256, Ethereum mit Ethash, Litecoin mit Script oder Monero mit CryptoNight basieren auf dem Proof-of-Work-Mechanismus.

Mythos Stromverschwendung: Die Problematik des Energieverbrauchs wird längst optimiert

Der immer wieder auftretende Hauptkritikpunkt an der Proof-of-Work-Methode sind der sehr hohe Energieverbrauch, zur Lösung der komplexen Rechenaufgaben des Mining-Prozesses. Dieser Problematik wird längst auf unterschiedlicher Art und Weise begegnet. Zum einen durch den Einsatz immer modernerer Grafikkarten in neuen Mining-Servern oder Weiterentwicklungen wie dem sogenannten Lightning-Network des Bitcoin.

Dahinter verbirgt sich ein Protokoll zur Skalierung und somit Optimierung der Blockchain-Technologie bzw. des Konsensus-Algorithmus des Bitcoin im Hinblick auf die Schnelligkeit, die Kosten und somit auch den Stromverbrauch. Aber auch die Adaption oder der Wechsel des Konsens-Mechanismus ist ein Lösungsansatz. Weiterführende Infos …

Markus Miller

Geschäftsführer GEOPOLITICAL.BIZ S.L.U.

Gründer und Chefanalyst KRYPTO-X.BIZ

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